ひめしゃらの大木

vol.2 天城高原

伊豆スカイラインの終点 天城高原は
遠笠山 箒山 万二郎岳 万三郎岳 矢筈山 など天城連山とよばれる山々に今も手つかずの自然が息づく緑の楽園です。
こんこんと湧きでる温泉 清らかな清流 澄んだ空気 深い森
現在の伊豆は、天城の山々からの恵みで成り立っていると言っても過言ではありません。

天城山

今回はこの天城の魅力をお伝えしたくて全長約20km、標準歩程時間6時間20分の天城縦走コースに挑戦。真夏というのに一歩天城の森に踏み込んだとたん、太陽の陽射しは深い森に遮られて、神秘的な緑色の空間が続きます。

周辺には目を疑う直径1mもあろうかというひめしゃらやあせびの大木がいたるところに生い茂っています。樹齢何年くらいでしょうか。あまりのパワーに思わず触れてみたくなります。私たちの生まれる以前から、そしてこれからもずっと悠然とそこに生き続けていく美しい大樹たち。山はその存在そのものが哲学ですね。

最初の目的地万二郎岳は標高1320m。頂上近くにある切り立った岩場によじ登ると、遙か彼方に駿河湾に面した沼津の町を望むことが出来ます。「万二郎岳」と書かれた看板 に「第一ステージクリア」の満足感がひろがります。
次はいよいよ伊豆最高峰万三郎岳へ。途中、馬の背と呼ばれる稜線には富士山全景を望むビューポイントや花が咲く頃はどんなに綺麗かと想像させるアセビのトンネル道があり、山の魅力を満喫できます。余談ですがアセビは漢字で「馬酔木」と書きます。知らなければなかなか読めませんよね。でも、その名の由来を聞けば忘れることがありません。アセビの茎葉は有毒で牛馬が葉を食すとたちまち痺れてしまうそうです。それでアシシビレがアシビ、アセビとなり、馬の酔う木と書いてアセビ「馬酔木」と書くのだそうです。
万三郎岳は標高1406m。頂上に一等三角点を持ち、日本百名山の一峰にあげられている伊豆で一番高い山です。そのいただきは豊かに樹木に覆われていて、頂上には倒木で作られたベンチと木陰が登り人を優しく迎えてくれます。随筆「日本百名山」の作者深田久弥は選定の基準に高さだけでなく、その山の歴史や品格、美しさを重要視したと記しています。

タブの大木

さあ、ここからは八丁池まで片瀬峠、小岳、戸塚峠、白田峠と約10kmに及ぶ稜線を歩きます。途中にはブナの原生林が続きます。中には直径5〜6mもある巨木やへびブナと呼ばれる奇妙にカーブした造形のもの、何本もの木が合体して一本になっているタブの木などなかなか見ることの出来ない珍しい木々を観察することができます。

万二郎岳/万三郎岳
八丁池

疲れもピークを迎える頃、眼前に透き通る湖面が現れます。
コースの最終地点八丁池です。八丁池は何十万年もの昔天城山が活火山だったころの火口に水が溜まって出来た火口湖です。標高1125m周囲約870m、周囲が8丁あることからその名がついているそうです。「歩く」という手段以外では訪れることの出来ない自然のままの湖です。その静けさと鏡のように静まりかえった湖面は訪れた人を荘厳な気持ちにさせてしまうほどです。

天城高原ゴルフ場の登山口をスタートして約7時間が経ちました。
灯台下暗しで、身近にこんなにも素晴らしい自然があることを今回の縦走登山で改めて感じることが出来ました。
これからもずっと天城の自然がこのままでありますように。

八丁池湖面

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